日科学家用新技术使大马哈鱼生出虹鳟鱼

    再没有比这更能让一位做父亲的吃惊的事了:一条雄性大马哈鱼居然有了一批虹鳟鱼后代,而且的确是亲生的——这些虹鳟鱼是用从大马哈鱼体内提取的精子培育出来的。日本科学家说,他们的这项成果可望用于发展渔业,乃至保护珍稀物种。日本东京海洋大学的科学家吉崎悟朗等人在5日出版的英国《自然》杂志上报告说,他们让雄性马苏大马哈鱼产生了虹鳟鱼的精子,用这些精子使虹鳟鱼鱼卵受精,培育出了健康的小虹鳟鱼。

  马苏大马哈鱼和虹鳟鱼是两个亲缘关系相对较近的物种,但在800万年前就从共同的祖先中分化出来,走上不同的进化道路。而且前者生活在亚洲,后者生活在北美。它们在自然条件下是不可能杂交并生出后代的。日本科学家的新成果的关键,是利用动物的原始生殖细胞(PGC),这类细胞存在于胚胎中,既可发育成精子,也可发育成卵子。

  科学家提取虹鳟鱼的原始生殖细胞,植入年轻的雄性马苏大马哈鱼体内。等大马哈鱼成年后,用其精子给虹鳟鱼鱼卵受精。结果,受精卵发育成的小鱼中,有0.4%是健康正常的虹鳟鱼,这表明虹鳟鱼的原始生殖细胞在大马哈鱼体内发育成了虹鳟鱼精子。其它的小鱼则早早死亡,显示它们是普通的大马哈鱼精子与虹鳟鱼鱼卵结合的杂交后代。

  这是人类首次用一种生物的原始生殖细胞,通过另一物种的代理父母产生健康的后代。科学家也将虹鳟鱼原始生殖细胞植入雌性大马哈鱼体内,观察它们是否能发育成虹鳟鱼鱼卵。由于雌性大马哈鱼成熟所需时间比雄性要多1年,这个问题明年才能见分晓。

  吉崎悟朗说,如果原始生殖细胞也能成功发育成卵细胞,将有可能用它们来保存珍稀物种,甚至让已经灭绝的物种“起死回生”。他说,原始生殖细胞能够永久冷冻保存下去,如果物种灭绝了,可以利用这些细胞,以亲缘关系较近的生物为代理父母,重新创造出已经灭绝的生物。新技术还可能给爱吃生鱼片的人带来口福。蓝鳍金枪鱼生鱼片非常受欢迎,但成年的蓝鳍金枪鱼可能重达500公斤,人工养殖非常困难。吉崎说,个头小的鲭鱼与蓝鳍金枪鱼亲缘关系较近,利用他们的新技术,有可能用鲭鱼来生出大量的小蓝鳍金枪鱼,放养到大海里。不过,有些科学家说,这种方法在其他生物尤其是比鱼更复杂的生物身上是否有效,还需要进一步验证。

添加时间:2004-09-21 10:24:44